Quarta-feira, 22 de Abril de 2015

MISTÉRIOS DA TERRA

Adrian Chesterman 1955 - Tutt'Art@ (21).jpg

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Adrian Chesterman

 

 

“Quando o primeiro Dia da Terra foi realizado, em 1970, os geólogos ainda estavam a investigar teorias sobre placas tectónicas, o modelo que explica como a Terra se formou. Mais de 40 anos depois, muitos enigmas permanecem quando se trata do nosso planeta. Aqui estão algumas das perguntas para as quais ainda não existe resposta:

 

 

 

Porque existe água na Terra?

 

 

Os cientistas acreditam que a Terra era uma rocha seca depois que se fundiu, 4,5 bilhões de anos atrás. Então, de onde é que este produto químico essencial, o H2O, vem? Talvez um sistema de entrega interestelar, na forma de impactos enormes, cerca de 4 bilhões de anos atrás seja o responsável. Atacada por asteroides de gelo, a Terra poderia ter reabastecido seus reservatórios de água durante o período conhecido como “Intenso Bombardeio Tardio”. Ainda assim, os primórdios da água da Terra estão envoltos em mistério, porque há pouca evidência deste período.

 

 

 

O que acontece no núcleo da Terra?

 

 

Material de lendas e mitos, o núcleo da Terra há muito tempo fascina escritores, bem como cientistas. Por um tempo, a composição do núcleo inacessível da Terra era um mistério resolvido… pelo menos na década de 1940. Usando meteoritos como modelos, os cientistas aferiram o equilíbrio original dos minerais essenciais do planeta e notaram o que estavam faltando.

O ferro e o níquel ausentes na crosta da Terra devem estar no núcleo, supuseram. Contudo, medições de gravidade na década de 1950 revelaram que essas estimativas estavam incorretas. O núcleo é muito leve.

Atualmente, os pesquisadores continuam a sugerir quais os elementos responsáveis pela pouca densidade sob os nossos pés. Continuam intrigados com as reversões periódicas no campo magnético da Terra, que são geradas pelo fluxo de ferro líquido do núcleo externo.

 

 

 

Como se formou a lua?

 

 

Será que uma colisão titânica entre a Terra e um protoplaneta do tamanho de Marte formou a lua? Não há um consenso universal sobre essa hipótese do grande impacto, porque alguns detalhes nãocoincidem. Por exemplo, a composição química dos dois corpos rochosos é tão parecida que ela sugere que a lua nasceu a partir da Terra, e não de um corpo separado.

Outros modelos sugerem que a jovem Terra, girando muito rápido, poderia ter arremessado uma rocha derretida durante o impacto para formar uma lua quimicamente semelhante.

 

 

Como surgiu a vida?

 

 

A vida foi fabricada na Terra ou surgiu no espaço interestelar e chegou aqui em meteoritos? Os componentes de vida mais básicos, tais como aminoácidos e vitaminas, foram encontrados em grãos de gelo dentro de asteroides e nos ambientes mais extremos da Terra.

Descobrir como essas peças se combinaram para formar a primeira vida é um dos maiores obstáculos da biologia. E vestígios fósseis diretos de primeiros habitantes da Terra – que eram, provavelmente, bactérias primitivas que se alimentavam de rochas – ainda não foram encontrados.

 

 

De onde veio todo o oxigénio?

 

 

Devemos a nossa existência a cianobactérias, criaturas microscópicas que ajudaram a transformar radicalmente a atmosfera da Terra. Elas bombearam oxigénio como resíduo e encheram os céus com esse gás essencial pela primeira vez cerca de 2,4 bilhões de anos atrás. Entretanto, rochas revelam que os níveis de oxigénio subiram e desceram como uma «montanha-russa» durante 3 bilhões de anos, até estabilizarem cerca do Período Cambriano, aproximadamente 541 milhões de anos atrás.

Então, só as bactérias influenciaram no ar ou houve outro fator que contribuiu? Compreender a mudança para uma terra rica em oxigénio é um fator-chave para a decodificação da história da vida em nosso planeta.

 

 

O que causou a explosão cambriana?

 

 

A aparição da vida complexa no Período Cambriano, após 4 bilhões de anos de história da Terra, marcou uma viragem total. De repente, havia animais com cérebros e vasos sanguíneos, olhos e corações, todos evoluindo mais rapidamente do que em qualquer outra era planetária conhecida até hoje. Aumento nos níveis de oxigénio, pouco antes desta explosão, é uma das hipóteses que já tentaram explicar o fenómeno, mas outros fatores podem exemplificar o surgimento misterioso dos animais, como a corrida entre predadores e presas.

 

 

Quando surgiram as placas tectónicas?

 

 

Placas finas de crosta endurecida batendo sobre a superfície da Terra fazem belos entardeceres na montanha e violentas erupções vulcânicas. No entanto, os geólogos ainda não sabem quando aconteceu o primeiro impulso, já que a maioria das evidências foi destruída.

Apenas um punhado de grãos minerais minúsculos chamados zircões sobreviveram 4,4 bilhões de anos de história. E estes materiais dizem aos cientistas que as primeiras rochas continentais já existiam. Porém, as evidências do início das placas tectónicas são controversas e os geólogos ainda se perguntam como a crosta continental se formou.

 

 

Algum dia poderemos prever terramotos?

 

 

Na melhor das hipóteses, modelos estatísticos podem adiantar uma previsão da probabilidade futura de terramoto, semelhante aos peritos do tempo que alertam para a chegada de chuva. Contudo, isso não impediu as pessoas de tentarem prever quando o próximo vai acontecer – sem sucesso. Mesmo a maior das experimentações falhou em 12 anos, no qual os geólogos previram um terremoto em Parkfield, na Califórnia, em 1994, e criaram instrumentos para capturar a vinda do tremor. O terramoto real atingiu a região em 2004.

Um dos maiores obstáculos é que os geólogos ainda não entendem por que os terramotos começam e cessam. Mas houve avanços na previsão de tremores e terramotos provocados pelo homem, como os ligados a poços de injeção de águas residuais.”

 

 

 

Nota – Fonte aqui.

 

 

 

CAFÉ DA MANHÃ

 

 

 

publicado por Maria Brojo às 11:03
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Terça-feira, 8 de Julho de 2014

Porque São Os Planetas Redondos E Os Asteroides Bicudos? As Estrelas Têm Pontas?

  

Wojtek Siudmak                                                                                    Wojtek Siudmak - Reincarnation

 

Quando temos a sorte de ter interlocutor curioso sobre temas vários, que sabe ouvir e argumentar, o afazer é não permitir a queda em saco roto de pitada do diálogo. Em cavaqueira amável como sempre, foi colocada a pergunta que deu título a esta croniqueta. Na resposta, fui engrenando raciocínios e factos. Vieram à lembrança as bolas de sabão, esferas perfeitas. Porquê? _ Obedecem ao princípio da energia mínima para que tende o universo. Mal comparado, tem a ver com a reação da economia em tempos de crise: poupar, gerir adequadamente recursos. Na verdade, e de volta às bolas de sabão, a forma esférica é a mais estável (requer menos energia) de todas as formas geométricas encontradas na natureza.

 

Numa esfera, todos os pontos da superfície estão à mesma distância do centro. Além disto, os planetas obedecem à combinação de dois fatores: a força da atração da gravidade e a sua massa. Todos os corpos se atraem entre si. Tal como afirmei aqui,  a gravidade é tanto maior quanto maior for a massa do planeta. Tomando a Terra por exemplo, essa é a força que nos mantém no chão, que explica a queda dos objetos, que mantém os oceanos presos à superfície e impede os gases da atmosfera escaparem  para o meio interplanetário.

 

Há muito tempo, aprendi que, no início, a jovem Terra tinha muito pouca massa e mais parecia uma pedra gigante de formato irregular como os asteróides. No entanto, a atração gravitacional juntou mais massa ao planeta. O mesmo sucedeu com os demais integrantes de sistema solar. Logo, a redondeza dos planetas tem por origem a força da gravidade. Problema: estes não possuem forma esférica perfeita. As Leis do Movimento de Newton logram ajudar ao definirem que um corpo em movimento tende a continuar em movimento. A matéria no equador do planeta viaja com velocidade suficiente para gerar dilatação nessa zona da Terra. A forma achatada nos Pólos depende da massa, tamanho e velocidade da rotação. Surge daqui a forma da Terra ser como a de uma maçã (já foi cientificamente defendida a semelhança com uma pera).

 

Viajemos pela nossa infância. As crianças aprendem a desenhar uma estrela com número variável de pontas. Têm razão: este é o formato que apresentam ao nosso olhar.  Infelizmente, a verdade é menos poética. (...)

 

Nota - texto publicado integralmente aqui

 

CAFÉ DA MANHÃ

 

publicado por Maria Brojo às 11:43
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